شرط بزرگ مرد آهنی در تریل رانینگ


“], “filter”: { “nextExceptions”: “img, blockquote, div”, “nextContainsExceptions”: “img, blockquote”} }”>

وقتی >”,”name”:”in-content-cta”,”type”:”link”}}”>برای Outside+ ثبت نام کنید، به همه چیزهایی که منتشر می کنیم دسترسی پیدا کنید.

هنگامی که در ماه مه 2021 اخباری مبنی بر پیوستن نیروهای مرد آهنی و UTMB منتشر شد، گوشه کوچک اینترنت که میزبان جامعه دوندگان مسیرهای پیاده‌روی است، تقریباً ذهن جمعی خود را از دست داد. بدبینان از پایان فرهنگ غیرعادی و جامعه محور در تریل دویدن ابراز تاسف کردند، در حالی که خوش بینان احتمال سازماندهی بهتر مسابقه، قوانین استاندارد و جایزه واقعی را جشن گرفتند. اما تقریباً تمام برنامه‌های داغ نکته بزرگ‌تر را کاملاً از دست دادند: Ironman، بزرگترین اپراتور رویدادهای ورزشی انبوه در جهان، به‌تازگی همه چیز را آغاز کرد. دویدن دنباله دار? چی؟!

دیوید روش به دنبال تجربه خود در Western States 100 این استدلال را مطرح کرد سرمایه گذاری بیشتر شرکتی برای ورزش خوب است، به خصوص در بلند مدت. به عبارت دیگر، تریل دویدن در زمان واقعی در حال تکامل است، زیرا برندها به طور جمعی میلیون ها دلار در سال سرمایه گذاری می کنند. این پول اضافه برای ورزش خوب است، به مخاطبان بیشتری کمک می کند و فرصت هایی را برای همه به ارمغان می آورد.

اما شرط IRONMAN بر روی تریل دویدن فقط یک قدم کوچک و خطی به جلو نبود. خیلی برعکس، در واقع. آیرونمن که قبلاً صاحب اولتراها در استرالیا و نیوزلند بود، می توانست به سرمایه گذاری تدریجی ادامه دهد، اما در عوض جیب خود را باز کرد و مزرعه را خرید. در بهار امسال، آنها مجموعه بی‌سابقه‌ای متشکل از 25 مسابقه را در سراسر جهان از فرانسه گرفته تا تایلند، چین، ولز، اسلوونی، مکزیک و سوئد برگزار کردند. با تاج گذاری در سری جهانی UTMB، تقریباً یک شبه به بزرگترین سری مسابقه در تاریخ این ورزش تبدیل شد.

که یک سوال به اندازه مون بلان بر جای می گذارد: آنها چه می دانستند که بقیه ما نمی دانستیم؟ کاترین پولتی، رئیس و بنیانگذار UTMB، و اندرو مسیک، مدیر عامل Ironman، احتمالاً به توپ کریستالی خود نگاه کردند و فرصتی را برای از دست دادن بسیار خوب دیدند. در آستانه بزرگترین مسابقه سال در Chamonix، آنها در مورد شراکت تازه منعقد شده و شرط بندی خود بر روی آینده این ورزش صحبت کردند.

آنچه داده ها می گویند

مسیک می‌گوید: «داده‌ها کاملاً واضح است، دویدن در مسیرهای پیاده‌روی بیش از یک دهه است که رشد دو رقمی سال به سال در هر قاره داشته است.» دلیل این امر؟ دویدن مسیری چیزی را ارائه می دهد که همه در حال حاضر به آن نیاز دارند: آزادی. در دنیایی که هر روز شلوغ‌تر می‌شود، مسیک می‌خواهد از نیاز جمعی ما برای فرار استفاده کند. «دوی در تریل شبیه به ورزش های سه گانه 30 سال پیش است. بسیاری از مسابقات و رویدادها توسط گروه‌های کوچکی از افراد بسیار پرشور ایجاد می‌شوند، اما بیشتر این افراد خطر یا کار بزرگ‌تر شدن را نمی‌خواهند. گام طبیعی است که توسط شرکتی مانند ما خریداری می شود.

World Athletics گزارش می دهد که تریل دویدن رشد کرده است 15 درصد سال به سال از اواسط دهه 90تخمین زده می شود که حدود 20 میلیون نفر در این سال در مسیرها دویدند. کووید در چند سال گذشته افزایش بیشتری را به همراه داشته است، که هیچ نشانه ای از کندی را نشان نمی دهد. سالانه تقریباً 3600 مسابقه سازماندهی شده وجود دارد که اکثر آنها توسط گروه های کوچک محلی و با نزدیک به 2 میلیون شرکت کننده در مسابقه برگزار می شود.

مسیک می‌گوید از دیدگاه کسب‌وکار، صنعت مسابقه بر اساس هزینه‌های ثابت ساخته شده است. وی افزود: «قیمت‌های روشنی برای صدور مجوزها، بستن جاده‌ها و راه‌اندازی کمک‌ها وجود دارد که ما به خوبی می‌دانیم. وقتی اینها را پرداخت کردید، هزینه اضافه کردن هر ورزشکار اضافی کم و حاشیه متغیر زیاد است.» IRONMAN در مسیر تبدیل شدن به بزرگترین شرکت تولید مسابقه در جهان بر این ریاضی تسلط یافت.

رشد نیاز به سرمایه دارد

وقتی صحبت از هزینه ها به میان می آید، مسابقه شبیه به خرده فروشی است. افتتاح یک فروشگاه جدید سرمایه بر است، بنابراین برای جذب سریع مشتریان به برنامه ای نیاز دارید. آن مستاجر قلب این مشارکت است. مسیک گفت: ما با هم خوب کار می کنیم زیرا مجموعه مهارت های متفاوتی داریم، اما اهداف و ارزش های یکسانی داریم. “تجربه ما با ورزش های سه گانه چارچوبی برای اجرای رویدادهای جدید به ما می دهد و ارتباط آنها با جامعه تضمین می کند که مخاطبان زیادی را جذب کنیم و شرکت کنندگان زیادی را جذب کنیم.”

با رفتن به سال 2020، UTMB 10000 مکان برای 32000 متقاضی در سری مسابقات پرچمدار خود در Chamonix، فرانسه داشت. این ممکن است مشکل به نظر برسد، اما برای پولتی و مسیک، این یک فرصت بزرگ بود. UTMB می‌دانست که توانایی ایجاد تقاضای بسیار بالا را دارد و Ironman قدرت شلیک برای ایجاد عرضه کافی را دارد. کووید به ما زمان داد تا به آینده فکر کنیم. UTMB در سراسر جهان شناخته شده بود، اما ما باید راهی برای صادرات آن به تمام قاره های دیگر پیدا می کردیم. “این زمانی بود که ما شروع به صحبت با مرد آهنی کردیم.”

در آن زمان، UTMB هنوز یک شرکت کوچک بدون منابع برای مقابله با چنین هدف بلندپروازانه ای بود. از طرف دیگر آیرونمن شاید از هر شرکت دیگری در جهان مجهزتر بود. ما قبلاً از طریق تور جهانی Ultra Trail با Ironman کار می‌کردیم و می‌دانستیم که دیدگاه مشابهی از آینده داریم. ما یا می‌توانیم شریک یا رقیب باشیم، بنابراین کار با هم یک تصمیم آسان بود.»

Ultra Trail استرالیا
تام تولفسون مسیر Ultra Trail استرالیا را در Katoomba، NSW اداره می کند. (عکس: مید نورتون عکاسی/گتی)

اقتصاد ساده

مسیک با اشاره به آستانه سودآوری گفت: «این یک اقتصاد ساده است. Ultra Trail استرالیا بیش از 8000 دونده در تمام مسابقات دارد. Tarawera و Eiger هر کدام 4000 دارند. لاواردو نزدیک به 6000 است. هزاران دونده در طول چند روز نقطه شیرین ماست. ما مطمئن می شویم که تمام مسابقات جدید ما می توانند به این مقیاس برسند.” در آینده، پولتی گفت که ممکن است 50 مسابقه یا بیشتر در زیر چتر UTMB برگزار شود.

در حالی که بسیاری از شرکت‌ها تمایل به مقیاس نمایی دارند، تعداد کمی تلاش می‌کنند این کار را یک شبه انجام دهند. برای بسیاری از افراد جامعه تریل، اعلام مسابقات جهانی در بهار امسال شوکه کننده بود. ورزش کوچک به تغییرات سریع و شدید از سوی بازیکنان جهانی مانند Ironman عادت ندارد. در پشت صحنه، مسیک و پولتی زمستان را با خرید در سراسر جهان سپری کردند، اما برای مصرف کننده عمومی، این اتفاق به یکباره افتاد. این غافلگیری خیلی ها را به اشتباه انداخت و یک آچار را در برنامه های مسابقه تابستانی آنها انداخت.

اما آیرونمن این تغییر را از منظر تجاری ضروری دید. مسیک گفت: “ایده ایجاد یک سیستم صلاحیت واحد برای رسیدن به Chamonix بود.” اگر رقبا راهی محلی برای واجد شرایط شدن نداشتند، خطر از دست دادن مشتریان را به جان خریدیم. پخش سریال در 5 یا 10 سال برای ما گزینه‌ای نبود، زیرا افراد زیادی را طرد می‌کرد.»

با این حال، مسیک اعتراف می کند که کار در حال پیشرفت است، و گسترش زیادی باقی مانده است. در حال حاضر ما فقط دو مسابقه در ایالات متحده داریم و هیچ مسابقه ای در کانادا نداریم. این دو تا از مهمترین بازارهای در حال اجرا در جهان هستند. و هیچ مسابقه ای در ژاپن، هند یا کره وجود ندارد. با تقاضایی که در حال حاضر شاهد آن هستیم، اگر 100 مسابقه در این سری داشتیم، احتمالاً آنها را پر می کردیم. آنقدر که به امروز مربوط می شود آینده نیست.»

در همین چند کلمه، مسیک ناخواسته دستش را نشان داد. شرط بندی بزرگ مرد آهنی به هیچ وجه بر رشد بلندمدت تریل دویدن پیش بینی نمی شد، بلکه در انحصار بازار امروز بود. با UTMB به عنوان یک شریک، آنها توانایی هدایت تقاضا و عرضه را دارند. آن‌ها اگر بتوانند آنچه را که در مقابلشان است به‌دست آورند، نیازی به یک جهش کوانتومی در ارزش بازار برای مشاهده بازگشت سرمایه‌شان ندارند.

پولتی در سخنان جدایی خود این تصور را تایید کرد. «این نسل بعدی این ورزش است. امروز در حال وقوع است. ما در حال متحد کردن همه مسیرهای دویدن تحت پرچم سری جهانی UTMB هستیم.”